Diagnóstico

Quando o médico suspeita de linfoma pelo exame físico ou exames de sangue, ele deve encaminhar o paciente a um médico especialista (hematologista ou oncologista) ou a um hospital preparado para realizar testes mais específicos.
São eles:

A biópsia

biopsia

A biópsia é considerada obrigatória para diagnosticar o linfoma e é a única maneira de identificar o tipo de linfoma não-Hodgkin. O procedimento é realizado após a remoção de algumas células anormais para análise no microscópio. Normalmente, é retirado todo o gânglio linfático, o que requer anestesia e pode ser necessária a internação de pelo menos um dia. Em alguns casos, a coleta pode ser feita com uma agulha especial, não sendo necessária a retirada total da área afetada. Mas os especialistas aconselham remover o gânglio por inteiro, sempre que possível.

A análise do material coletado é feita por uma equipe de médicos patologistas, no microscópio. Para checar alterações no DNA ou na camada de proteínas que cobre as células, são realizados outros testes no tecido que foi retirado na biópsia. Eles são necessários para determinar o tipo de linfoma.

Mesmo em grandes hospitais, é normal que sejam registrados apenas alguns casos de linfoma por ano, em parte porque a doença é de difícil detecção. Por isso, os casos suspeitos são encaminhados para laboratórios ou hospitais especializados, onde profissionais da área poderão fazer o diagnóstico preciso.

Quando a doença é confirmada, o paciente é levado a um especialista (caso já não esteja sob os cuidados de um). Os médicos que tratam o linfoma são das áreas de hematologia e oncologia.

Próximo passo

Com o diagnóstico de linfoma confirmado, é preciso descobrir em que estágio a doença se encontra e que outras partes do corpo podem ter sido afetadas. Este processo requer uma série de novos exames, para os quais a internação não é necessária. Nem sempre será preciso realizar todos os testes complementares.

Exames de sangue – Alguns resultados do exame de sangue ajudam o médico a definir o tratamento mais indicado e o estágio da doença. Durante e após o tratamento do linfoma, são realizados exames periódicos de sangue.
Biópsia da medula – a medula é a substância responsável pela formação das células sanguíneas. É comum que o linfoma seja detectado na medula; por isso, pode ser necessária uma biópsia. O procedimento é realizado com uma agulha especial, que é inserida no osso da bacia ou da pélvis. Dura cerca de 20 minutos e apesar de ser feito com anestesia local, pode ser bem dolorido. Para diminuir o desconforto, utilizam-se analgésicos e sedativos.
Raios-X – usados para fotografar várias partes do corpo. No caso do linfoma, um raio-X de tórax, por exemplo, pode ser necessário para checar a presença de nódulos na região. São exames rápidos e indolores.
Outros exames de imagem – Exames mais sofisticados, que mostram imagens mais detalhadas dos órgãos internos. Conheça os principais:
tomografia-computadorizada
Na tomografia computadorizada, o paciente é posicionado em uma espécie de cama, acoplada a uma câmara em forma de cilindro. Lá, são geradas imagens computadorizadas do interior do corpo, mais claras e precisas do que as obtidas no raio-X. O procedimento é indolor e leva cerca de 15 minutos.
ressonancia-magnetica
A ressonância magnética é similar à tomografia computadorizada, mas usa uma tecnologia diferente. Neste exame, as imagens são obtidas por meio de ondas eletromagnéticas. O procedimento é particularmente útil para obter fotografias do cérebro e da coluna e é indolor. Pode durar até uma hora e é bastante barulhento; por isso, o paciente pode usar protetores de ouvido durante o exame. Durante a realização do exame, algumas pessoas podem sentir desconforto ou sensação de confinamento.
pet-scans
Os PET Scans são utilizados para monitorar a atividade celular, ajudando o médico a distinguir entre as células malignas e as normais. Geralmente, este procedimento, associado a tomografia, é usado durante o tratamento do linfoma para acompanhar a resposta ao tratamento.
ultrassom (1)
Os exames de ultrassom servem para checar gânglios linfáticos na superfície do corpo ou no interior do abdômen. Levam, em média, 15 minutos e não causam dor.

Resultados

A espera pelos resultados dos exames pode demorar algumas semanas. Parece muito tempo, mas para escolher o melhor tratamento para cada caso de linfoma é necessário obter a maior quantidade de informações possível. Aguardar por notícias pode ser angustiante, mas é preciso ter paciência.
Com os resultados em mãos, é possível determinar o tipo de linfoma e o tratamento adequado.

Referências